Uma entrevista com Jeff Herbert, co-fundador da Superstition Meadery

Uma entrevista com Jeff Herbert, co-fundador da Superstition Meadery

Uma entrevista com Jeff Herbert, co-fundador da Superstition Meadery. Jeff Herbert é um homem que usa muitos chapéus. Além de trabalhar como bombeiro profissional, o aparentemente atemporal Herbert é o co-fundador (junto com sua esposa, Jennifer) da Superstition Meadery, uma das maiores produtoras de bebidas artesanais do país.

Dois anos atrás, o Centro de Desenvolvimento de Pequenos Negócios (SBDC) escolheu a Superstition como um dos seus treze sucessos para o estado do Arizona, e este ano a mesma organização escolheu os Herberts para o seu Master Success Award. Também em 2019, a Administração de Pequenas Empresas (SBA) escolheu Herbert e sua esposa como as Pessoas do Ano do Arizona.

Talvez você tenha ouvido falar de hidromel, a bebida alcoólica feita a partir de mel fermentado, ou talvez até mesmo experimentado em uma Feira Renascentista. Se você não o fizer, os Herberts e sua empresa, a Superstition Meadery, estão prestes a colocá-lo no seu radar.

Kenny Gould: Qual é o seu passado?

Jeff Herbert: Eu cresci em Maryland. Eu me mudei para o Arizona para ir para a Universidade de estudos de antropologia e do Sudeste Asiático. Mas eu realmente mudei para cá por causa de escalada em rochas. Eu escalei tantos dias quanto pude por uma década e meia. Essa foi a minha paixão. Mas eu também estava interessado em história, religião, mitologia e cultura. Eu saí da escola e fiz arqueologia nos invernos no sul da Califórnia e Arizona, e comecei a combater o incêndio no serviço florestal nos verões. Essa foi a minha carreira. Eu me casei ao longo do caminho. Eventualmente, fui contratado pelo corpo de bombeiros da Phoenix porque percebi que ganhar US$ 8 por hora sem seguro de saúde não ia me sustentar.

Uma entrevista com Jeff Hebert: Herbert (à direita) em um incêndio comercial

Herbert (à direita) em um incêndio comercial. Foto por Superstition

KG: De bombeiro para fabricante de hidromel parece ser um pouco improvável.

JH: Muitos bombeiros têm empregos paralelos. Eu estava olhando para construção ou imóveis. Eu viajo e de vez em quando e vou para as Filipinas ou para Bornéu. Eu queria encontrar uma tribo nômade, porque acredito que esta é a última era humana em que isso existirá. Eu fiz toda essa pesquisa em Bornéu e cheguei lá em 2008. Havia um hotel e uma pousada na costa e é lá que todos saiam antes de fazer mergulho ou trekking na selva. Eu estava saindo com alguns americanos e esse cara era um biólogo. Nós nos demos bem e ele estava a 10 minutos onde eu morava no AZ. Nós permanecemos em contato. Quando ele estava visitando seus pais, ele trouxe um pouco de uma bebida caseira. Eu amei. Em 2009, no Dia dos Pais, e eu cheguei em casa do posto de bombeiros e minha esposa me deu um kit caseiro. Nós nunca fomos a escola de culinária mas gostamos de cozinhar. Eu comecei a me preparar como louc0. Antes de a primeira cerveja, entrei numa loja de bebidas em Tempe e disse: “Quero fazer uma cerveja belga e um hidromel”. Até aquele momento, o único hidromel que eu experimentara era em uma feira da Renascentista. Mas meus primeiros hidromeis definitivamente eram mais saborosos que minhas primeiras cervejas.

KG: Como você aprendeu sobre hidromel?

JH: Por causa do meu interesse, nos tornamos turistas de cervejas artesanais. Quando fomos visitar meus pais, fizemos uma peregrinação ao Dogfish Head. E pensamos, por que não fazer isso também com hidromel? Como homebrewer, eu raramente fazia uma cerveja. Eu estava interessado em fazer coisas que você não poderia comprar facilmente numa loja. Comecei a combinar todas essas técnicas interessantes com envelhecimento em madeira, usando açafrão e baunilha. Eu pensei, isso é bom… o que seria necessário para transformá-lo em um negócio? Eu li todos os livros que pude, falei com pessoas. Enviava e-mails aleatoriamente. Um dos temas interessantes deste mundo é que, quando você aprende a respeita a todos e a conversar com as pessoas, elas ajudarão.

Uma entrevista com Jeff Hebert: Jeff e Jeniffer no Laboratório

Jeff e Jennifer Herbert no laboratório. Foto por Superstition

KG: Então, como seu hobby se transformou em um negócio?

JH: Uma das coisas que mudaram tudo para mim foi uma aula no Instituto Siebel em Chicago. Eles tiveram uma aula de 3 dias chamada How to Start a Brewery. Esse foi meu primeiro compromisso de investir em treinamento. Foi a segunda aula de sempre e houve uma revisão na internet. Eu estava tipo, isso vale a pena?

KG: Eu acho que a resposta foi: “Sim”.

JH: Haviam 40 pessoas de toda a América do Norte e a primeira pergunta foi: “Quem é um homebrewer premiado?” Trinta e nove pessoas levantaram as mãos. Todos menos eu. Eu fui para casa e comecei a participar de concursos. Eu senti como se tivesse um MBA em 3 dias. Tudo foi destilado neste incrível plano de aula. Todos naquela turma sabiam muito mais do que eu. Eles realmente me ensinaram a mapear tudo. Onde você vai comprar mel, garrafas e rótulos? Minha esposa Jennifer e eu começamos esta empresa juntos. Até hoje, somos apenas nós. Nenhum investidor. Escrevemos um plano, vendemos nossa casa no ano seguinte e nos mudamos para Prescott, uma cidade de quase dois quilômetros no Arizona, com cerca de 50 mil pessoas. Nós pensamos que seria um ótimo lugar para criar as crianças. Eu viajava de volta a cada três dias para trabalhar no corpo de bombeiros.

Uma entrevista com Jeff Hebert: Jeff e Jennifer na sala de Barris

Jeff e Jennifer Herbert na sala do barril. Foto por Superstition

KG: E você começou uma hidromelaria.

JH: Depois de nos instalarmos, fomos até a vinícola mais próxima e o casal disse: “Você deveria fazer seu hidromel aqui”. Isso foi uma grande oportunidade. Eu acabei estabelecendo a primeira propriedade alternada no Arizona. Em 2012, tínhamos uma vinícola legal, onde estávamos arrendando cerca de 20 pés quadrados e compartilhando equipamentos de engarrafamento. Fizemos cerca de 300 galões de hidromel e cidra. Legalmente, 200 galões é o mínimo que você pode fazer como uma adega e ainda ser um negócio. Nós éramos a menor vinícola do Arizona.

KG: Foi uma experiência!

JH: A coisa toda foi uma experiência de negócios. Eu costumava levar meus filhos para Prescott e fazer degustações. As pessoas diziam: “Podemos comprar isso de você?” Fizemos tudo por alguns anos. Ironicamente, assim que começamos, o casal que possuía a vinícola se aposentou. Vimos isso como uma oportunidade para ver o que estava disponível. Encontramos este edifício incrível à direita na Gurley Street. É lindo. É como Norman Rockwell. Nós fomos as primeiras pessoas a assinar um contrato. Eu tenho um vídeo da minha esposa operando uma britadeira. Nós fizemos tudo. Construímos este lugar com materiais autênticos que você poderia adquirir há 120 anos, quando o prédio foi construído. Nós transformamos o local em uma sala de degustação e instalações de produção. Eu pensei que levaria 3 ou 4 anos para perceber o potencial do lugar. Demorou 3 ou 4 meses.

Uma entrevista com Jeff Hebert: Jeff Herbert movendo barris na Superstition

Jeff Herbert movendo barris na Superstição. Foto por Superstition

KG: Com o que sua produção se parece agora, cinco anos depois?

JH: Neste ano, vamos fazer 39.000 galões. Isso é muito para uma hidromelaria. Tecnicamente, somos a maior adega do Arizona. Nós não somos os maiores do mundo, mas imagino que entre os 5 ou 10 melhores. Ninguém sabe exatamente o que mais alguém está fazendo no setor de hidromel. Nós provavelmente temos o segundo maior programa de envelhecimento em barris. A indústria está crescendo super rapidamente.

KG: E o que vem a seguir para a Superstition?

JH: Em setembro passado, compramos 5 toneladas de zinfandel do sopé da Auburn Foothills. As uvas que compramos produziram vinhos de 95 pontos. Enviado as uvas durante a noite. Temos um produto com apenas uma varietal. Temos dez barris de carvalho de 60 galões. Cada barril é único. A ideia é fazer algumas misturas e ter um conjunto de 10 ou 12 garrafas que sairão quando estiverem prontas. Quero ter uma empresa diferente para a qual ainda não temos um nome.

KG: Como está o gosto?

JH: Estou muito feliz em nossa primeira leva. Este ano, provavelmente, teremos duas variedades diferentes. Teremos uma boa variedade de vinificação. Isso é uma coisa muito legal que podemos fazer com nossa licença. Não vamos nos desviar da nossa principal competência, mas é um movimento lateral legal.

KG: Mais alguma coisa?

JH: Na verdade, estamos colaborando com o prefeito de Prescott, Arizona. Em homenagem ao prêmio que ganhamos do Small Business Administration, ele declarou o dia 25 de março como Superstition Meadery Day. Eu não o conheci, mas achei que seria legal convidá-lo e fazer um hidromel. Nós temos o mel mais local que conseguimos encontrar com esse velho chamado Victor. Você pode realmente ver a montanha em que ele está em nossas instalações de produção. Será um hidromel tradicional que lançaremos no segundo Superstition Meadery Day anual.

Autor: Kenny Gould

Tradução: Alexandre A. Peligrini

Fonte:https://www.forbes.com/sites/kennygould/2019/04/30/jeff-herbert-founder-superstition-mead/#31d2135757ea

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